Plzeň myslí na válečné veterány, jako symbol jim posílá roušky

Roušky pro veterány. Foto: město Plzeň

Velké pochopení a podporu vyjádřili Plzni američtí váleční veteráni, kteří v květnu 1945 osvobodili západní Čechy pod vedením generála Pattona. Poté, co musela letos Plzeň kvůli koronavirové pandemii zrušit chystané výroční květnové Slavnosti svobody a tuto skutečnost veteránům s lítostí oznámit, přišly od nich z Ameriky povzbuzující dopisy plné naděje a příslibů, že se pokusí přijet na oslavy v roce 2021. Vzhledem k tomu, že nyní těžce bojují s nákazou i Spojené státy americké, reaguje Plzeň na vstřícná slova veteránů, myslí na ně v těžkých chvílích a jako poděkování za jejich pochopení jim nyní posílá speciální balíčky s ručně šitými látkovými rouškami od plzeňských švadlenek a pozdravem.

„Letošní slavnosti měly být neobyčejným poděkováním těm, kteří nás přes 75 lety osvobodili, americkým a belgickým vojákům 3. americké armády. A místo toho se poprvé po 31 letech Plzeňané osobně neuvidí s válečnými veterány, neboť nám to nedovolí celosvětová koronavirová pandemie. Nicméně přesto významné výročí oslavíme. V duchu tiché vzpomínky položíme květiny k pomníkům a nabídneme on-line vysílání, kterým bychom se chtěli s našimi americkými přáteli propojit na dálku,“ uvedl primátor Martin Baxa, který také nechal připravit pro americké a belgické válečné veterány speciální plzeňské balíčky jako poděkování za jejich pochopení a jako podporu v těžkých chvílích, kterým nyní Amerika začíná čelit. „Chceme jim tím dát najevo, že na ně stále myslíme,“ dodal primátor.

Řada vzkazů veteránů a jejich příbuzných z Ameriky byla až dojemných. „Dobré ráno všem našim přátelům v Plzni jménem Patton rodiny a všech Američanů, kteří jezdí do Plzně, aby si s vámi užívali Slavnosti svobody. Moc nás mrzí, že tam letos nebudeme, ale víme, že tak jako my, ochraňujete to, co musíte. A že příští rok 2021 uspořádáte Slavnosti jako výroční! Všichni se na vás těšíme a prosím, zůstaňte zdraví! Bůh vám pomáhej!,“ natočil ve svém video vzkazu George Patton Waters, vnuk generála Pattona.

„Děkuji vám a všem skvělým lidem z Plzně za lásku a úctu projevovanou během našich minulých návštěv. I přesto, že zrušení letošních slavností je pro všechny zklamáním, budeme se těšit na opětovné setkání s přáteli v Plzni při 76. výročí osvobození, ve stejném čase a na stejných místech, příští rok! Mezitím vám a vašim rodinám věnujeme své modlitby za pevné zdraví a přání pozitivní energie,“ uvedl americký veterán Fremont Gruss s rodinou.

„I když jsem zklamaný, že musím čekat další rok, než vás opět všechny uvidím, vaše rozhodnutí bylo moudré a očekávatelné. Doufejme, že uniknete hroznému viru a že nedojde ke ztrátám na životech. S úctou k vám všem,“ reagoval americký veterán Earl Ingram.

„Je mi líto veškerého vašeho úsilí a plánování, ale chápu, čemu čelíte. Moje sympatie, snad příští rok na shledanou,“ uvedl syn amerického veterána Rob Gilbert.

Syn Jamese Duncana, který pravidelně jezdí do Plzně, Tom Duncan napsal: „Děkuji, jsou to smutné zprávy, ale ne neočekávané. Doufám, že všichni naši plzeňští přátelé budou v bezpečí a zdraví.“

Dcera Richarda Piepera, který pravidelně jezdí do Plzně, Christina Bigelow uvedla: „75+1 !!! Určitě doufáme, že budeme moci přijet vzhledem, i s vědomím věku mého otce. Pečujte o sebe všichni a postupujte dle doporučení.“ „Modlím se a přeji jen to dobré všem,“ zareagoval syn amerického veterána William Jannace.

„Chtěl jsem uctít svého otce a ostatní vojáky návštěvnou oslav 75. výročí osvobození Plzně. Také jsem doufal, že se budu moci vydat po jeho stopách a stopách mužů 2. pěší divize v okolí Plzně. Snad se budeme moci všichni setkat opět společně na Slavnostech svobody  75+1!,“ uvedl syn amerického veterána Peter Petracco. Dcera amerického veterána Kathy Hoffman reagovala slovy: „Je nám to moc líto a plánujeme návrat v roce 2021. Buďte opatrní a dávejte na sebe pozor.“

Povzbudivá slova přišla v polovině března z Ameriky také od Douga LaViolette, jehož nadace udělovala vždy během Slavností svobody Čestné stipendium generála S. Pattona. „Toto rozhodnutí zcela chápeme a jasně respektujeme. Bylo to správné. Vlastně jsem včera zrušil hotelové rezervace, protože ve Spojených státech byla vyhlášena další a další cestovní omezení. Modlím se, abychom všichni zůstali zdraví a prošli touto neuvěřitelně těžkou dobou. Dovolte mi, abych svůj pozdrav uzavřel citátem Thomase Fullera: ‚Říká se, že nejtemnější hodina v noci přichází těsně před úsvitem. Bůh vám žehnej a opatrujte se!‘,“ uvedl Doug LaViolette.