Koviho bude těžké nahradit, tuší plzeňská posila Mertl, že mu Jan Kovář nasadil vysokou laťku

foto: HC Škoda Plzeň

Velkou posilu dnes oficiálně potvrdila hokejová Plzeň. Útočník Tomáš Mertl se vrací do Plzně, se kterou v ročníku 2017/18 vyhrál korunu pro nejlepšího střelce Tipsport extraligy. „Jsem šťastný, že se vracím zpátky,“ vyznal se pro klubový web po návratu na západ Čech.

„Vím, s jakými očekáváními přicházím. Pozici prvního centra jsem zde hrál už v předminulé sezóně, tak doufám, že navážeme tam, kde jsme přestali,“ prohlásil Mertl, který s parťákem Milanem Gulašem vytvořili v předloňské sezóně úderné útočné duo. Mertl vyhrál korunu pro nejlepšího střelce a Gulaš byl nejproduktivnějším hráčem základní části. „Je jasné, že se na Guliho budou všichni hodně ptát, ale on v mém rozhodování nehrál až tak extrémní roli,“ překvapí Mertl. „S Milanem jsme byli v kontaktu a on se samozřejmě ptal, jak to se mnou vypadá na další rok. On ale bojoval za národní tým, takže moje rozhodování bylo na mně. Teď bude beztak nejdůležitější, aby nám to šlo dohromady.“

Sportovní manažer Tomáš Vlasák i hlavní kouč A týmu Ladislav Čihák s Mertlem logicky počítají na pozici prvního centra, jež se znovuotevřela po odchodu Jana Kováře. „Koviho bude nesmírně náročné nahradit, to všichni víme. Bude to výzva a já se na ní po pravdě těším,“ pokračuje Mertl. „V extralize hraje řada velice dobrých hokejistů a vrací se další. Nečeká mě nic jednoduchého, ale věřím, že se nám bude dařit.“

Tomáš Mertl minulou sezónu strávil v čínském Kunlunu. „Bylo to náročné především z pohledu cestování, na cestách jsme strávili hodně času. V Číně jsem byl ale bez rodiny, takže jsem v tomhle měl jistou ‚volnost‘,“ vypráví Mertl s tím, že si cestování užil i v sestavě. „Nyní už koukám jenom dopředu. Jsem rád, že jsem v Plzni a že budu blíž i své rodině. I proto si cením toho, že jsme se dohodli na tříleté smlouvě. Je mi 33 let a chtěl jsem být se svou rodinou a mít dlouhodobější plány,“ dodává zkušený útočník. I když ve hře byly i jiné nabídky, Mertl přiznává, že se pro Plzeň rozhodl především na základě vynikající zkušenosti s celou organizací při svém předchozím působení.